L’intelligenza dei Corvi: mito o realtà?

Le sorprendenti capacità cognitive dei corvidi

Non è un segreto che i corvidi possiedano notevoli capacità cognitive. Il web è pieno di video di corvi che imitano voci o risolvono enigmi complessi. Ma questi uccelli sono davvero così intelligenti come sembrano?

Il puzzle del “rompinoci”

Uno degli studi più citati a sostegno della tesi di una superiore intelligenza nei corvidi riguarda i corvi che usano le auto come rompinoci. Nel 1978, alcuni ricercatori in California osservarono che i corvi americani lanciavano noci sulla strada, aspettavano che un’auto le schiacciasse e poi si cibavano del frutto spezzato.

Nonostante questa osservazione sia stata ampiamente diffusa dai media e anche da altri scienziati, lo studio è un esempio classico di come l’analisi del comportamento animale possa portarci, spesso involontariamente, ad antropomorfizzare, ovvero attribuire agli animali capacità o pensieri simili a quelli umani, quando in realtà il loro comportamento è spiegato da processi differenti.

Nel 1997, ricercatori dell’Università della California esaminarono più da vicino il comportamento dei corvi. Tuttavia, scoprirono che la teoria secondo cui i corvi usavano consapevolmente le auto come rompinoci era infatti errata.

Capacità cognitive dimostrate

le capacita del corvo

Ricerche più recenti, condotte con metodi specificamente progettati per limitare l’antropomorfismo, stanno ristabilendo la reputazione di intelligenza dei corvidi. Ad esempio, i corvidi dimostrano di essere abili utilizzatori di strumenti, capaci di scegliere e persino creare strumenti della giusta dimensione per il compito che desiderano svolgere. Hanno anche una memoria impressionante per i volti, come dimostrato da uno studio all’Università di Washington, Seattle.

Comunicazione tra corvi

Un aspetto affascinante dei corvidi è la loro capacità di comunicare tra loro. Alcuni studi hanno mostrato che i corvi possono “parlare” tra loro, condividendo informazioni su fonti di cibo o pericoli. Questo tipo di comunicazione complessa è raro nel regno animale e suggerisce un livello di intelligenza e consapevolezza sociale elevato.

L’autocontrollo del Corvo

In un altro esperimento, i ricercatori dell’Università di Cambridge hanno confrontato l’autocontrollo dei corvi di Caledonia con quello dei bambini di età compresa tra 3 e 5 anni. L’esperimento testava la gratificazione ritardata, un aspetto specifico dell’autocontrollo. I risultati di questo esperimento sono tra i pochi che hanno cercato di confrontare direttamente animali e bambini in termini di capacità cognitive.

Empatia e collaborazione

Un altro campo di studio interessante riguarda l’empatia e la collaborazione tra i corvi. Si è scoperto che questi uccelli non solo collaborano tra loro per ottenere cibo, ma mostrano anche segni di empatia, consolandosi a vicenda dopo una disputa o un conflitto. Questo comportamento, una volta pensato come esclusivo degli esseri umani, sta ora emergendo in molte altre specie, con i corvi in prima linea.

Una prospettiva più ampia sull’intelligenza del corvo

Tuttavia, dobbiamo ricordare che gli animali vengono spesso testati su abilità che noi umani riteniamo importanti. La nostra visione distorta delle capacità delle altre specie ci porta a credere di essere le creature più intelligenti sulla Terra. Ma se i corvi ci testassero in aree in cui sono particolarmente dotati, come la memoria visiva o la percezione del campo magnetico terrestre, saremmo all’altezza della sfida?

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